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Maisha ni kuvumiliya: Patrimonialism, Progress and the Ambiguities of Waiting in Goma, DR Congo

Oldenburg, Silke. (2020) Maisha ni kuvumiliya: Patrimonialism, Progress and the Ambiguities of Waiting in Goma, DR Congo. Critical African Studies, 12 (1). pp. 37-51.

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Official URL: https://edoc.unibas.ch/72955/

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Abstract

Maisha ni kuvumiliya - 'Life is patience' is a very popular catchphrase in Goma, the capital of Eastern Congo's North Kivu province. Patience takes waiting as a starting point for progress and points to the uncertainties on the horizon. In a world of velocity and mobility, young people, who are so often forced to wait, feel frustrated about being 'stuck' or in 'waithood'. Drawing on ethnographic examples gathered during longitudinal fieldwork carried out since 2008 in Goma, DR Congo, I will analyze various biographical trajectories that indicate that waiting, despite its immobilizing effects, should not be reduced to a passive experience; it can also be understood as productive space in which Goma's youth engage in relational practices with the objects/subjects they are waiting for. The ambiguities of waiting become manifest in Goma's political economy where gerontocratic and patrimonial politics dominate and impede progress. As context-specific practice, waiting is connected to larger discussions around youth, experiences of temporalities and political-economic factors. Maisha ni kuvumiliya - 'La vie est patience' est un dicton très populaire à Goma, la capitale de la province du Nord Kivu au Congo oriental. L'attente est le point de départ de la patience pour progresser et souligne les incertitudes à l'horizon. Dans un monde de vélocité et de mobilité, les jeunes, qui sont si souvent contraints d'attendre, se sentent frustrés d'être 'bloqués' ou 'dans l'attente'. En m'appuyant sur des exemples ethnographiques rassemblés au cours d'un travail longitudinal sur le terrain effectué depuis 2008 à Goma, en RD du Congo, j'analyserai les différentes trajectoires biographiques qui indiquent que l'attente, malgré ses effets immobilisants, ne devrait pas être réduite à une expérience passive; elle peut aussi être comprise comme un espace productif dans lequel les jeunes de Goma s'impliquent dans des pratiques relationnelles avec les objets/sujets qu'ils attendent. Les ambiguïtés de l'attente deviennent manifestes dans l'économie politique de Goma, où les politiques gérontocratiques et patrimoniales dominent et entravent le progrès. En tant que pratique spécifique au contexte, l'attente est liée à des discussions plus vastes sur la jeunesse, les expériences de temporalités et les facteurs politico-économiques.
Faculties and Departments:04 Faculty of Humanities and Social Sciences > Departement Gesellschaftswissenschaften > Fachbereich Ethnologie > Visuelle und politische Ethnologie (Förster)
UniBasel Contributors:Oldenburg, Silke
Item Type:Article, refereed
Article Subtype:Research Article
Publisher:Taylor & Francis
ISSN:2168-1392
e-ISSN:2040-7211
Note:Publication type according to Uni Basel Research Database: Journal article
Identification Number:
Last Modified:21 Dec 2020 10:53
Deposited On:21 Dec 2020 10:53

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